生活节奏和工作速度的加快,通过互联网和社交网络的关系的即时性,给神经科学家带来了一个问题:这些生活方式的改变对大脑有何影响?

我们面临着越来越多的困难:在柜台前,在需要很长时间才能启动的计算机前,或者在公共汽车迟到时,我们会变得不耐烦。甚至有些人看到队列后就放弃进入管理部门,甚至仅限于几个人。我们会沉迷于速度吗?当我们如此不耐等待时,涉及的大脑机制是什么?

大脑中正在等待什么?在神经科学和心理学中,冲动性的概念使得可以从等待困难的角度来解决这个问题:冲动性是一种立即采取行动的趋势,而没有考虑到中长期的后果。

我们可以区分两种主要的冲动类型:一种与认知控制有关(控制和抑制冲动或自动动作的能力),另一种与动机冲动有关,也就是说进行跨期选择的能力,即在不同时间实现其后果的选择之间的选择。这两种类型的冲动性通过单独的实验装置进行评估,并动员不同的大脑区域。因此,认知控制允许行为的灵活性,这不受当时的刺激。它经常在需要抑制自动响应或在多个任务之间流畅地交替的实验设备中进行评估。

做出跨时间选择的能力通常在称为“贬值与等待相关的报酬”的实验系统中进行测试。在实验室执行的这些任务中,可以选择一个人立即挣钱(例如现在赚20欧元)还是赚更多的钱,但要延迟时间(例如一周后赚40欧元)。 。最冲动的(不耐烦的)人选择低即时奖励。冲动较少的人接受更长的时间来收集更多的钱。

因此,处于等待状态的受试者会遭受神经元的拮抗作用:一方面,大脑中某些寻求愉悦的区域会促使他立即行动;另一方面,大脑中某些区域会因此而兴奋。另一方面,负责认知控制的大脑区域建议他等待。让我们详细说明这种对抗的参与者。

使我们对满足感敏感的大脑结构,尤其是与一种称为多巴胺的神经递质有关,当我们预期或体验到愉悦感时,尤其是在意想不到的愉悦感时,就会参与其中。这些由腹侧纹状体和腹侧前额叶皮层组成的结构(参见图1),不断评估我们在环境中可用的各种选择的主观价值。因此,它们以“评级系统”的名称组合在一起;激活此评估系统会编码延时奖励的主观价值。获得该奖励所需的时间越多,该评级系统的激活就越减少。

不耐烦的解剖

我们在里昂认知神经科学中心的团队使用新型实验设备探索了这些问题。到目前为止,大脑成像研究已经使用了抽象的货币选择,而扫描仪中实际上并未感觉到等待。因此,问题就来了:在行为和大脑冲动之间的关系中,评估系统的含义是否取决于(是否为)抽象的选择?我们已经表明,可以通过在实际在扫描仪中传递奖励之前使用几秒钟的等待时间来研究这种冲动的大脑表示。我们的结果表明,做出能够导致扫描仪实际经历的期望的选择时,大脑评估网络也会被类似地激活。显然,并非所有接受测试的人都具有立即获得愉悦的吸引力。有些人可能选择等待更高的奖励。在倾向于偏爱产生低满意度的即时选择的个人中,有损于随后会进行评估或享受的其他活动的情况,随着等待时间的增加,评估大脑系统的活动会迅速减少。 。相反,在患者个体中,在进行跨期选择时,他的活动保持相对稳定。它代表了延迟期权的主观价值,即使等待时间很长。

幸运的是,人类并没有完全受制于他们的评级系统。它具有其他大脑结构(背外侧前额叶皮层和顶叶皮层),对其动作进行认知控制,赋予其认知灵活性-换句话说,具有适应能力。

当我们的大脑这些区域受损时,例如在受伤之后,我们会观察到法国神经学家Jean Lhermitte(1877-1959)将其描述为自动的行为。然后,受试者对遇到的刺激自动做出即时反应:如果给他锤子,他会用锤子撞击发现的第一个物体,例如孩子(其中有抑制系统仍不成熟)。如果我们给他食物,他会自动将它放进嘴里,而不会问自己为什么要给他食物,或者社会环境是否适合他。

在健康的受试者中,背外侧和顶叶前额叶区域允许引入一个新的维度:“对我来说,立即采取行动是否有利?”社会规则会建议我不要这样做吗?我可以想象将这样的对象用于更复杂的目的吗?甚至暂时剥夺了自己的酬金,以便以后获得更高的兴趣?换句话说,对立即享乐的渴望不再是无所不能的。大脑的这些区域可以发挥抑制性控制的作用。

两个系统之间的平衡

抑制控制可以在实验室中使用所谓的 不行 。这涉及测试对象通过按下按钮来响应频繁的刺激(例如,计算机屏幕上的红色方块),并且在不那么频繁的刺激时避免按下相同的按钮(黄色正方形)出现。无法抑制这种反应通常被解释为认知冲动的一种度量。最缺乏认知能力的人难以抑制 不行 链接到前额叶顶网络的这些区域。

但是动机冲动和认知冲动的两个大脑系统也在相互作用。例如,最近的研究表明,低频经颅磁刺激右侧前额叶皮层(引起该区域的一种暂时性病变),可以增加对延时奖励的即时奖励的选择。

我们生活节奏的加快,以及我们的环境通过提供越来越快的奖励而以疯狂的速度变化的事实,那么他们能否改变这两个作为评估系统的大脑系统之间的力量平衡吗?和认知控制系统?从早晚到晚间暴露于能够为我们提供越来越多我们想要的设备的设备(例如,在Internet上进行查询),是否会导致这两个大脑系统之间的平衡点发生变化?

第一个答案与工作记忆有关,工作记忆是“生活”记忆的一种特殊形式,就像认知控制能力一样,由已经提到的额前顶叶皮层支持。

有关工作内存的一些详细信息。在达到目标并继续下一步之前,它可使您牢记目标几秒钟。例如,当我们想写一个句子时,请牢记要引入其中的许多想法和概念。或者,当我们试图代表自己未来的乐趣,抵制即时满足时,也需要工作记忆来保持这种代表意识。研究表明,工作记忆与等待能力有关。因此,具有良好工作记忆的人在跨时间选择时,例如立即选择20欧元,以后再选择40欧元,就不太容易受到冲动和不耐烦的选择。

但是,我们知道,环境,尤其是工作记忆能力的训练,可以修改负责认知控制和工作记忆的网络的大脑活动。例如,瑞典Stockolm的Karolinska研究所的Torkel Klingberg团队表明,在五个星期内进行14个小时的工作记忆训练可以增加额叶顶顶网络的活动。这种性能的提高是由生化变化引起的:我们观察到某些皮质多巴胺能受体的密度增加了(d1)在大额额叶顶叶区域。

这些结果表明,额叶顶网络的可塑性与工作记忆的训练有关,而且还表明皮质多巴胺能传递发生变化,这在调节这种记忆的性能中起着至关重要的作用。这些观察结果表明,当我们面对需要我们操作自己的工作记忆的环境时,我们的大脑就会发生变化,从某种意义上说,我们变得更加“耐心”。他对立即满足不那么敏感,对挫败感和期望更宽容。

工作记忆,耐心的伴侣

相反,当工作内存容量减少时会发生什么?可以通过执行一些任务来削弱工作记忆,这些任务包括例如在记忆中记住一系列分散注意力的数字。然后,神经科学家发现接受测试的人更倾向于立即满足。华盛顿大学的约翰·欣森(John Hinson)及其同事所做的这些观察结果支持这样的观点,即有效的工作记忆对于有效的认知控制是必要的。超负荷的工作记忆只会干扰前额顶叶认知控制系统的功能。耶鲁大学的杰里米·格雷(Jeremy Gray)等其他研究人员发现,工作记忆的个体差异与等待能力的差异相关。此作用通过寻求增强患者的工作记忆来对抗成瘾。因此,需要很少工作内存的环境将对等待容量产生负面影响,导致对即时性的需求不断增长。

因此产生了一个问题:为什么我们“利用不足”我们的工作记忆?我们日常生活的各个方面都需要仔细观察:根据里昂认知神经科学中心的Michel Desmurget进行的一项研究,电视,电子邮件警报,推文或短信频繁中断会破坏能力持续的关注和工作记忆。其他人,例如波尔多大学的罗伯特·贾法德(Robert Jaffard),都提到了“记忆的外部化”的后果:今天,我们存储信息(联系方式,电话号码,旅程)在智能手机等电子媒体上。知识很少被记住,因为我们相信这些电子媒体可以为我们保留知识。这种现象被称为效果 谷歌 在2011年,哥伦比亚大学的心理学家Betsy Sparrow,威斯康星大学的刘珍妮和哈佛大学的Daniel Wegner共同努力:新一代人一想到发现知识就放弃了学习知识。点击。

具体来说,当我们养成立即访问信息或服务的习惯时,我们就不会在很长一段时间内牢记目标或中间信息。然后可能是参与认知控制和工作记忆的大脑网络遭受了这种下降的后果。

相反,让受试者等待更长的时间以获得奖励的训练计划似乎是有效的。早在1980年代末,加州大学戴维斯分校的心理学家朱莉·史威哲和马萨诸塞州阿默斯特分校的贝丝·苏尔寿-阿扎罗夫就对冲动儿童进行了贬值测试。与等待时间有关的奖励,其持续时间逐渐增加,最终选择了延迟选项,而不是即时选项。后来观察到,这种训练有效地改变了涉及工作记忆以及部分参与认知控制的额叶和顶叶区域的解剖结构。

压力的影响

但是,我们生活节奏的加快也会产生压力,这可能会影响我们的耐心。今天,这种压力通常与采用新技术的压力有关,是我们行为的关键组成部分。在互联网连接缩短延迟的世界里,您要迟到办公室。只需单击几下社交媒体友谊就可以建立互联网连接;可以在不降低其生产成本的公司中进行地理定位:所有这些构成压力因素,有时甚至可以称为技术压力。

从生理学的角度来看,压力在纹状体和腹侧前额叶皮层组成的多巴胺能控制下与评估系统相互作用。例如,日本的研究表明,长期的社会心理压力导致人们在等待奖励贬值测试时更加冲动。这些神经生物学家认为,当我们选择快速满足时,通过下丘脑,垂体和肾上腺起作用的压力会对活跃的多巴胺能系统产生影响。这样,将减少个人的等待能力。

这些影响可能在城市中最为明显,最近的研究证实,这些人群更容易受到压力的影响。例如,在德国曼海姆市心理健康研究所的Andreas Meyer-Lindenberg小组进行的大脑成像研究中,要求受试者在压力重重的社交环境中解决算术问题。已经激活了与压力有关的大脑网络,包括杏仁核,杏仁核是一种参与恐惧或焦虑情绪的大脑结构。这个大脑区域的活动在居住在大城市的人中最为明显,在中型城镇的居民中处于中等水平,而在农村人中则较弱。因此,由于杏仁核被称为焦虑症,抑郁症和暴力行为,在城市地区更为常见,因此必须注意在城市地区发生精神疾病的风险。然而,到2050年,将有近70%的人类生活在城市地区。因此,城市规模的扩大和发达国家的城市化可能对我们的大脑产生深远的影响。

重拾耐心以抵抗诱惑

新技术带来的生活节奏和刺激的加速似乎支持“对等待的不宽容”。不耐烦的原因可能有多种:降低冲动抑制的能力,无论是通过削弱某些记忆力,还是压力对我们在有限时间内做出决定的能力的影响。

重新学习等待与健康的生活方式相对应,需要加强我们的额顶网络的功能。你怎么到那的?这里有一些发展我们的等待技巧的技巧:训练我们的工作记忆,当遇到诱惑时,学会不要立即屈服。

杂志

订阅并访问超过15年的档案!

订阅优惠

纸质+数字版11期

+无限访问超过15年的档案

我订阅

订阅并访问超过15年的档案!

订阅优惠

纸质+数字版11期

+无限访问超过15年的档案

我们的最新出版物

回到顶部

已经有帐号了?

身份证明

标识自己可以访问您的内容

看到

还没有帐户 ?

注册

注册以激活您的订阅或订单问题。

创建我的账户