随着年龄的增长,我们每年损失大约0.5%至1%的大脑容量。每天代表一百万个神经元。这些是来自奥斯陆大学神经科学家安德斯·费耶尔(Anders Fjell)在2010年的工作得出的数字。更令人烦恼的是,这些损失主要发生在大脑的某些区域,这些区域对于记忆,注意力和我们的生活计划至关重要。这个过程始于我们神经细胞的水平,因为神经元似乎正在萎缩,失去突触和髓磷脂,这种著名的绝缘鞘围绕着它们并改善了神经冲动的传递。

然后,我们看到了认知能力下降的威胁,在某些情况下还出现了痴呆症和阿尔茨海默氏病。因为这些与海马,额叶,颞叶和顶叶区以及前扣带和后扣带皮层的名称相对应的大脑区域的减少会削弱认知能力,并且可以说是疾病甚至疾病的标记。当在整个皮质中添加一种众所周知的蛋白质-β-淀粉样肽的聚集体时。

那么,我们注定要逐渐失去脑力和认知能力吗?没有办法与这种发展作斗争吗?随着我们的年龄越来越大,这个问题变得越来越关键,并且能够在良好的条件下生活在这一老年至关重要。一切都不是没有希望,放心。一方面,越来越多的研究表明,某些生活因素,例如认知或体育活动以及饮食,可能对认知和脑衰老以及阿尔茨海默氏病的风险具有保护作用。因此,在几乎三分之一的情况下,该疾病可能与我们已控制的危险因素有关。这是必不可少的,这意味着通过改变某些生活方式,我们可以促进良好的衰老,尤其是在大脑中,并预防或延迟阿尔茨海默氏病的发作。

例如,研究表明,经常从事持续的认知或体育活动的老年人通常具有更好的保存和活跃的大脑,较少的淀粉样蛋白斑块,并且较不容易出现认知能力下降和痴呆。但是,要在认知和身体上训练使其达到良好的年龄可能还不够。其他因素也会介入,尤其是那些被认为是心理情感因素的因素。如果您情绪低落,压力大或焦虑,则可能会增加患上抑郁症和痴呆症的风险。大脑的结构可以更快地改变,其工作方式也可以如此。特别是在压力方面,它会对您的海马产生特别有害的作用,海马是大脑的一部分,对记忆至关重要,因此容易衰老和阿尔茨海默氏病。睡眠障碍还与可能导致阿尔茨海默氏病的脑部变化有关,尤其是脑部被称为绝缘体的体积减少和淀粉样蛋白沉积物增加。

心灵的“健美”

因此,为了防止衰老,避免认知能力下降和疾病,我们假设通过训练减少压力,调节注意力和情绪,将这些负面因素降至最低。这就是冥想所提供的,然后冥想将提供一种减缓大脑衰老,促进老年人的身心健康的方法。尽管对老年人的研究仍处于起步阶段,但对年轻人的研究表明,冥想确实对认知功能,尤其是对衰老和阿尔茨海默氏病最敏感的注意力和记忆力具有有益的作用。这种做法还有助于减轻压力,焦虑,抑郁,失眠和某些心血管危险因素。更不用说它也对年轻人和中年人的解剖结构和脑功能有保护作用,特别是在大脑的某些部位,例如额叶皮层和边缘结构以及岛突,这些都是特别敏感的。随着年龄的增长。基于这些结果,研究人员认为,老年人的冥想练习可能是一个特别有效的保护因素。

常规冥想从业者大脑更年轻

迄今为止,只有一个研究小组研究了冥想与衰老之间的联系,将冥想专家的大脑容量与非冥想人士的大脑容量(年龄在24至77岁之间)进行了比较。与非冥想者相比,冥想专家相对免受年龄相关的大脑萎缩的保护,尤其是在额叶和颞叶区域。但是这项研究的作者无法确定他们的大脑活动(除了其体积之外)是否也得以保留。

为了更好地确定冥想对大脑衰老的影响,我们在实验室进行了一项初步研究,在该实验室中,我们通过MRI和正电子发射断层扫描(PET)扫描了6名60岁以上的专家冥想者的大脑,相比之下,年龄相仿的非冥想受试者人数(67)。我们还检查了一个较大的对照组,其中包括186位20至87岁的非冥想受试者,以突出显示受年龄影响最大的大脑区域,以查明这些确实是受冥想保护的区域。我们还进行了其他分析,以确定冥想专家是否具有更大的海马体,更好的认知能力,更舒适的睡眠,以及他们的生活习惯是否具有特定细节。

因此,我们观察到,与未曾进行过冥想的同年龄和相同教育水平的人相比,某些冥想专家的大脑区域既更大,更活跃,特别是在岛上,腹侧前额叶皮层和前扣带回皮层。另外,颞顶接合部较大(没有更活跃),后扣带回皮层更活跃-没有更大。至于海马体,这是一种因阿尔茨海默氏病而特别改变的大脑结构,它也保留在其重要的子区域之一,称为CA1的区域中,该区域是位置记忆,空间位置以及引导注意力的能力的基础。

大脑的这些部分最容易受到衰老的影响。我们在没有冥想经验的186人的更大样本中看到了这一点。这项手术的目的是描绘大脑随年龄变化的一般情况,并确定人群中受影响最大的地区。我们发现,这些年来,它们的体积下降最多的是绝缘岛,腹侧前额叶皮层和前扣带状皮层。至于海马,它尤其在阿尔茨海默氏病中受到影响。这最终提供了一个重要的教训:冥想专家的大脑在解剖学完整性和功能方面,显示出最不易老化的大脑部分衰退的迹象更少。

冥想如何保护我们的大脑?

冥想的练习使大脑以一种特殊的方式工作,今天从冥想者的证词和大脑成像的研究中可以知道。冥想学科的第一个关键方面涉及注意力的控制。冥想的人花费大量时间将注意力集中在特定的事物(例如自己的呼吸)上,并注意该注意力何时偏离它。逐渐地,这种练习可以使人们意识到外界的刺激会从最初的目标(例如声音)转移注意力,然后是“内部”的刺激,例如短暂的思想,情感,忧虑和身体感觉……因此,冥想使注意力得以集中以及对我们周围事物的意识,以及对我们正在发生的事情的认识。

意识,注意力,心理调节:年轻大脑的关键

在冥想专家中,让我们回到抵抗与年龄相关的收缩过程的大脑部分。首先,绝缘体和扣带状皮层是人体内部状态的真实传感器。它们有助于所谓的感知觉意识,使我们意识到呼吸,心跳的来来去去,这也有助于我们调节自己的情绪。正是这些对刺激敏感的大脑相同区域吸引了我们的注意力,或者使它返回到对其感兴趣并且希望聚焦的对象上。因此,大脑的这些区域是神经科学家所谓的显着网络的一部分,显着网络发现了我们环境中值得关注的地方。许多研究表明,发展您的显着性网络的同时,您会更好地意识到自己的呼吸,心脏,对疼痛的更规范的感知,并控制我们的思想在何时漂移,例如白日梦。

因此,日复一日地锻炼会引起人们对我们自己的感觉或情感的关注和认识,这似乎是合乎逻辑的,这会导致相关区域的增强,或者在任何情况下都保持这些相同区域的完整性。面对衰老的影响。

冥想“保护”大脑的另一个区域是腹侧前额叶皮层。它尤其是“情感情感理论”的基础,这种能力或多或少地得到了发展-将情感归因于他人,了解他们的感受并可能同情他们。这是禅修者工作的另一个重要方面。从逻辑上讲,大脑的参与部分得到了加强。

通过冥想加强的最后一个大脑区域:颞顶交界处。它与腹侧前额叶皮层一起构成了一个称为“默认模式网络”的大脑区域网络,该网络在我们的思想徘徊而不会特别专注于任何事物时激活。这种“精神徘徊”网络似乎在专家沉思者中得到了保留,并且被认为是因为它已经被正确使用。

但是,让我们澄清一下“正确使用”您的精神漫游大脑网络的含义。除其他事项外,冥想练习包括意识到注意力偏离目标并开始徘徊的时间。冥想者必须将注意力重新集中在呼吸上。这样,它会周期性地激活和禁用其默认模式网络。这种灵活的来回操作方式似乎比默认模式网络的不受控制的动作更可取。徘徊不前的人不会受益匪浅,并且据一些神经科学家称,默认模式网络可能会在几年后过度运行并“磨损”,直到其减弱。这种减弱将预示着认知能力下降和阿尔茨海默氏病的风险。

这些数据表明,尽管需要使用随机纵向研究来证实这一假设,在这种情况下人们将被跟踪数岁,但在一定条件下,冥想的常规做法可能会减弱年龄对大脑的影响。或不会练习冥想。可以证明在延迟或避免某些神经退行性疾病如阿尔茨海默氏病或​​帕金森氏病的出现方面特别有利的保护措施。众所周知,这些区域的萎缩是发展这些神经退行性疾病的危险因素。

冥想能保护老年痴呆症吗?

迄今为止,一项随机的纵向临床研究已经调查了适应阿尔茨海默氏病的正念干预措施是否会影响该病的进程。两年来,西班牙特内里费岛Laguna de Santa Cruz大学的DomingoJesúsQuintana-Hernández及其同事追踪了120例患有阿尔茨海默氏病的患者的认知功能变化(在记忆力和注意力方面)刺激认知功能多奈哌齐。然后,这些患者遵循冥想程序或认知刺激疗法或放松疗法。对照组没有遵循任何特定程序。但是,认知行为测验能够表明,接受冥想训练的人群比没有放松或什么也不做的人群对疾病进程的保护更大,并且这种保护作用与接受认知刺激疗法的人群一样有效。

这项研究提出了一个问题,即在疾病发作之前进行更早干预的可能性,以查看是否有可能延迟认知能力下降并改善这些人的健康状况。两项随机纵向临床试验,一项在澳大利亚进行,另一项在欧洲进行,目前正在研究这个问题。在我们参与的欧洲临床试验(SCD-Well研究)中,由娜塔莉·马尔琴(Natalie Marchant)协调,在英格兰,我们正在研究基于正念冥想的干预对心理情感因素的影响,尤其是对抱怨的老年人的焦虑感的影响。认知能力下降。我们还测量与衰老和痴呆症风险相关的心理,社会和生物学功能的其他方面,尤其是认知,生活方式,睡眠,幸福感和生活质量。使用问卷,行为测量和血液生物标志物评估这些参数。这项研究分布在英格兰,法国,德国和西班牙的多个地方,并比较了针对老年人的正念干预(一项名为MBCAS的基于正念的老年人认知方法,即基于正念的针对老年人的认知方法)。心理教育计划的效果。它涉及160位抱怨记忆力减退的患者,他们将在干预前后进行为期八周的干预和行为评估。预计首批结果将于2019年初发布。

即将进行的重要研究

冥想可以通过哪些机制为已经生病的人带来认知和记忆方面的好处?这个问题在很大程度上仍有待阐明,但是我们已经有了一些线索。值得注意的是,安特卫普大学的神经学家Barbara Pickut及其同事进行的一项纵向研究测量了14名帕金森氏病患者经过八周的正念冥想计划(MBSR)后与未经干预的13名患者大脑的解剖学变化。他们观察到冥想者在两个大脑区域(杏仁核和海马体)中的灰质密度下降较少。对记忆形成至关重要的海马体在帕金森氏症患者和阿兹海默氏症患者中均会萎缩,从而导致记忆障碍。同样,在一项较早的先导研究中,波士顿贝丝以色列女执事医疗中心的神经学家丽贝卡·威尔斯及其同事观察到,正念冥想减轻了14名患有轻度认知障碍的老年患者的测试组的海马萎缩。威尔斯和他的研究小组还指出,海马体与后扣带回皮层的另一区域交流更好。这一发现很有趣,因为我们知道扣带回皮质的活动不足与记忆力丧失和阿尔茨海默氏病的风险增加有关。另外,我们最近的研究表明,练习冥想的人强烈地激活了该区域。

难题的各个部分开始融合在一起。但是这些临床和大脑成像数据尚不能得出结论。所研究的样本太小,至少在一年以上的时间里,仍然缺乏纵向研究来评估冥想对衰老过程中大脑活动的影响。该问题是由GaëlChételat协调的SilverSanté研究的主题,该研究于2017年初在卡昂的Cyceron影像中心开始,并将于2019年底结束。在整个18个月的时间里,150将对老年人进行检查,将其随机分为三组,第一组遵循冥想计划,第二组进行英语教育,第三组不提供任何特定干预措施。在该阶段的开始和结束时,所有参与者都将接受行为评估,神经影像检查和验血。目的是确定生理衰老轨迹的任何变化,具体取决于遵循的程序。为什么要学习英语?学习几种语言是大脑衰老的保护因素,因此第二组将使我们能够研究冥想对衰老的影响与另一种形式的心理训练相比的特异性。预期在2019年取得结果。同时,进行冥想只会对您有好处!

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