社论

那里的水变成了什么

莫里斯·玛莎(Maurice mashaal) 对于科学N°521

水对于地球上的生命至关重要。它连同海洋一起几乎覆盖了地球表面的四分之三,但仅占地球体积的千分之一多。这种水中只有2.5%是软的。而且,几乎有70%的淡水无法使用,因为它永久地以冰或雪的形式存在。仍然只有大约一千万立方公里的液态淡水(地表或地下)能够为陆地生态系统和人口供水。

考虑到当今人类每年消耗约4000立方公里的水,这个数字似乎很高。但是,这掩盖了一个事实,世界上淡水的分配非常不均匀,珍贵液体的资源在许多地区(实际上是其人口)已经处于紧张状态。人口增长,经济发展,城市化和...全球变暖使局势恶化,这开始重新调整水循环图,并在时空上改变降雨模式。

在这种情况下,必须详细了解水循环,人口的资源和需求及其趋势。特别是,科学家最近的努力主要集中在地球的天然水塔上:冰川和积雪丰富的高海拔地区,这些地区参与水循环并为19亿人口提供液态水,占世界人口的四分之一!

为了更好地了解高海拔山区的水文学及其演变,世界各地的几个团队正在进行(困难的)野外测量和建模。荷兰人沃尔特·伊默泽尔(Walter Immerzeel)就是其中之一。它研究了喜马拉雅山脉的某些地区,并通过表征其重要性和脆弱性对世界上的78个主要天然水塔进行了分类。这项艰巨的任务,但却是预见短缺威胁的重要里程碑,它将在未来几十年给人口带来压力。

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