动物学

转基因蚊子可以抵抗登革热?

在开曼群岛,作为控制登革热媒介的开创性和有争议的野外试验的一部分,释放了改良的蚊子。

莫里斯·玛莎(Maurice mashaal)

登革热是一种具有流感样症状的病毒感染,全世界每年有成千上万人受到感染。一些出血形式是严重的,有时甚至是致命的。仍然没有针对蚊子叮咬传播的这种疾病的疫苗或特殊治疗方法 埃及伊蚊。因此,与这种媒介作斗争是许多热带国家卫生当局的优先事项之一。

牛津大学动物学家,生物技术公司创始人卢克·阿尔菲(Luke Alphey) 氧化铁矿由八名同事进行的一次田野试验引起了希望和保留:在英国加勒比海地区大开曼岛上,这些研究人员于2009年进行了转基因雄性蚊子的释放,这是一种方法计划减少蚊子数量 埃及伊蚊。据他们说,结果令人鼓舞。

蚊子已经在实验室饲养并经过基因工程改造,因此它们需要稳定的四环素(一种常见的抗生素)才能生存。其背后的想法是,经过如此改良的成年雄性被释放到野外,将与雌性交配并产生后代,这些后代被剥夺了四环素,将无法成年。因此,只要这些改良的雄性是野生雄性的有效竞争对手,蚊子的数量就会迅速减少。

L. Alphey和他的同事们首先进行了实验室测试,结果表明,转基因雄蚊在繁殖过程中具有与其他蚊子一样的竞争能力,并且它们的后代死亡率超过95%。成年。

然后,生物学家在大开曼岛占地10公顷的土地上,在四个星期内释放了近19,000具改良男性。通过抽样进行的人口和产卵监测显示,在此期间,释放的雄性约占该地点所有雄性的16%,此后幼虫孵化率接近10%。释放源于引进的雄性。

L. Alphey及其同事得出的结论是,经过改良的蚊子在野外繁殖充分,可以考虑释放这种蚊子以消灭蚊子。 埃及伊蚊。但是,ird的医学昆虫学家Vincent Corbel对这种手术的成本效益非常怀疑。他指出,根除将需要在许多地方大规模,频繁和同时释放,以确保在目标人群中传播目的基因。

这种控制方法类似于通过辐照释放不育的雄性,这种技术成功应用了数十年,用于某些害虫,例如屠夫的扫帚和地中海果蝇。但是辐射会减弱雄性蚊子的蚊子,它们的竞争力正在变得不足。转基因男性方法克服了这个缺点,但还有其他缺点。尤其是那些更加复杂以及将新基因引入自然界的物种。

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