古生物学

社会中的大猩猩

让我们在一起!这是大猩猩的口号,其组织方式基于小团体生活。大猩猩社会有效地进行觅食和繁殖,提供了一个复杂而编纂的社会结构的例子。

内莉·梅纳德(NellyMénard) 科学档案N°57

家乡在加蓬的大猩猩和居住在东边1,000公里的卢旺达山区的大猩猩有什么区别?他们的形态?的确,它们是两个不同的物种,但是同一年龄段的两个个体的发育是可比的。他们的饮食?由于森林质量的差异,山地大猩猩主要吃树叶,而水果则占西部低地大猩猩饮食的一半以上。

还有他们的社会组织?它也根据物种或种群灵活吗?为了回答这个问题,灵长类动物学家必须确定个人,群体及其组成,以及这些群体之间的大猩猩运动。

这项工作需要良好的观察条件,难以设置。为了进行深入研究,观察者必须被一群大猩猩“接受”。换句话说,随着时间的推移与景观融为一体。大猩猩在缓慢的过程中逐渐习惯了研究人员,其成功部分取决于对人类的不信任,特别是由于当地的偷猎行为。在可能的情况下,仔细观察可提供有关团体日常生活的详细信息。其他团队则监视大猩猩从watch望塔深入森林深处的空地。除了成组的大猩猩外,这种方法还可以分析孤立个体的行为,否则很难检测到。

游戏规则

几年来,由于这两种互补的方法,我们对大猩猩种群的了解大大增加了。就像一个以非洲森林为平台的棋盘游戏一样,大猩猩的生活会根据遭遇和我们将要揭晓的精确规则而发展。但首先,让我们介绍参与者的具体情况。
大猩猩有四个亚种,其中前两个生活在非洲中部西部。大猩猩大猩猩或西部低地大猩猩的亚种分布最广,尤其是在加蓬,刚果共和国,赤道几内亚和喀麦隆南部。在最近的埃博拉病毒爆发后,该亚种受到严重威胁。大猩猩大猩猩亚种,或代氏大猩猩,在喀麦隆和尼日利亚之间占据着一个零散的小栖息地。总数不到300人,被认为是极度濒危。

其他两个亚种位于中部非洲东部。大猩猩山地大猩猩生活在维龙加公园内,距离刚果民主共和国东部边界不远。由于它经过长期的研究和保护,可以说是最知名的大猩猩。大猩猩亚种Gorilla beringei graueri,被称为东部平原,分布在刚果民主共和国东部的一小部分。所有这些大猩猩都定居在或多或少茂密的热带森林中。东部大猩猩在graueri亚种中的海拔最高可达2500米,在beringei亚种中的海拔最高可达4000米。

90%以上的低地大猩猩成群生活,其中有两种类型。 “育种”人群包括成年男女及其后代(见图1)。所有成年雌性分布在这里,而很少有成年雄性被称为“银背雄性”(见图2)。在山地大猩猩中,多达40%的群体是多头雄性:它们至少包含两名成年雄性,可能是同父异母的兄弟姐妹。 “非育种”人群包括不同年龄的男性,而没有成年女性。这些人群中的男性大多不成熟,最常与成年男性交往。除这些群体外,独居者均为男性,成年或青少年,称为“黑背男性”。

社交旋转木马

在六到八岁之间,成年女性几乎成年,离开了出生组,直接进入另一个组,无论是否繁殖。他们很少与一个成年雄性交配,并与他们组成新的繁殖群体。另一方面,没有女性独处。女性的生殖年龄约为八岁。因此,第一次移民避免了他们与父亲或与同母异父的兄弟之间的乱伦关系。随后,雌性在生活中多次更换群体,因此与数个雄性交配。这种策略将增加其子代繁殖的机会和遗传多样性。

当女性决定离开自己的团队时,男性的素质似乎起着重要作用。女性可能有机会在小组聚会中欣赏新的男性。他们偏爱健康的男性,避免出现那些由梅毒螺旋体属细菌引起的皮肤损害的人(见图3)。为了引诱雌性,雄性通过侵略性仪式展示了其保护自己的孩子免受天敌和其他雄性侵害的能力。此外,女性更倾向于既有的群体,但要避免新兴群体或那些失去配偶的老年男性所主导的群体。

下一步是加入选定的群体,在那里她们并不总是被其他女性所接受。在某些情况下,相关的雌性会一起迁移到同一群体或在不同的时间加入。这样,在一个小组中存在亲戚将有助于他们的融合。然而,同一组女性之间的关系似乎发展不佳,袭击很少见,很难发现明显的主导关系。

在女性中,大多数群体改变都是自愿的,并且发生在他们越过相邻群体时。结果,他们不会面临一段孤独移民的风险。相反,当银背雄在该群中死亡时,雌性会按照自己的方式与另一群人或独居的男性会面。然后,在没有断奶的孩子的陪伴下,女性有被新男性杀死的危险。因此,后者将增加其繁殖的可能性,因为雌性会更快地重新适应并与他交配。在山地大猩猩中,杀婴被认为是婴儿死亡率的37%。

年轻人从一个群体迁移到另一群体也影响男性,至少在低地大猩猩中如此。年轻的男性可以在六至八岁时离开他们的本土群体。他们融入非育种群体,与其他未成熟个体交往,并寻求成年银背雄保护。到了八到十二岁之间,他们中的许多人过着孤独的生活。这个时期涵盖了成年男性的几年,在此期间,男性进入“银背”阶段。然后,他获得了气势磅的肌肉,并充分发展了第二性征。

孤独的雄性移居较远,跟随繁殖群体并试图吸引雌性。当女性与她们交往时,她们的孤独感就结束了。因此,他们的目标是吸引其他女性并保留她们。他们通过强化仪式展示来捍卫自己的繁殖群,以对抗其他银背​​雄性,例如在没有身体接触的情况下伴随着胸部打耳光或溅水而被指控。
在繁殖组中生活了十年之后,雄性逐渐失去了雌性,并再次变得孤独。当未成熟的个体组成非繁殖群体时,第二群体的生活仍然可能。在这种情况下,他们保护不成熟的人,对于某些人,他们是自己的孩子。因此,只有60%的成年雄性有繁殖群体。其他人是单身或属于非繁殖群体。

在山地大猩猩中,一些黑背成年后不会离开他们的本土群体。优势之一是它们在那里繁殖的数量是移民的两倍。确实,一个孤独的雄性会慢慢地获得雌性,从而失去繁殖的机会。尽管占主导地位的男性垄断了他的女性群体中的很大一部分,但是遗传亲权分析显示,从属男性提供了15%的繁殖。

这是占优势的男性必须遵守的群体生活的结果吗?相反,后者会从中获得任何好处吗?人们倾向于认为,通过容忍一定比例的私生子,占主导地位的男性在该群体中引起了父子关系的混乱。因此,如果统治者消失了,那么下属的男性就不会对杀婴行为产生兴趣,这增加了统治者孩子生存的机会。另一方面,在西部低地大猩猩中,该群体中唯一的成年男性垄断了其群体中的繁殖约十年。

团体生活

一个繁殖群体平均有十个人,最多三十人。成年女性的数量大约从一到十不等。随着女性的到来和离开,未成熟个体的出生和迁徙,这个群体的组成随着时间而变化。一个新成立的团体,即“新生”团体,由一个或两个还没有孩子的女性组成。随着更多女性的到来,“成人”群体包括出生于该地区的不同年龄段的未成年人。然后,它经历了“衰老”阶段,在此阶段,雄性逐渐失去了雌性。尽管育种组相对稳定,但两个性别的迁徙导致其成分频繁变化。
雄性和雌性之间的联系确保了繁殖群体的稳定性。当然,女性会选择要融入的群体和加入的男性,但男性有时会通过暴力行为来确保其群体的凝聚力。
非繁殖群体天生就不稳定。它们的起源是多种多样的:它们是由于年轻的移徙者从他们的本地群体团聚而来,或者是由于失去了所有成年女性的老龄群体而产生的。在后一种情况下,不成熟的人似乎留在父亲身边,并从他的保护中受益,这名老年男性因此确保了他遗传遗产的可持续性。

遗传分析表明,在低地大猩猩中,有12%的邻近雄性有亲缘关系。因此,似乎男性仍留在其本国地区并从相关协会中受益。但是,局部和区域遗传分析表明,男性比女性散布的距离更大。女性散布在其人口群体之间,而男性散布在人口群体之间。

生态约束

因此,我们观察到大猩猩中存在着复杂的社会组织。我们可以调用哪些机制来理解这些现象?例如,为什么女性只成群居住?我们讨论了选择占主导地位且具有保护性的男性的优势。还有生态约束。

在大多数哺乳动物中,雌性是“绝经的”:与雄性离开其本土群体不同,雄性仍留在其出生的群体或地区。在这种情况下,雌性形成连贯的母系线。亲属关系在个人之间的合作以及获取资源的竞争中起着重要作用。
将雌性放在一起可以使它们更好地应对捕食,并更有效率地争夺食物资源。当资源分布在“补丁”中(例如果树)时,成群的雌性可以垄断这些资源,并抵御其他雌性群体的侵害。然后,社会组织基于联盟和严格的等级制度。另一方面,如果资源在环境中分布均匀,例如草木植被,则不可能垄断资源,雌性将无意发展联盟来捍卫它们,也不会留在他们的本族中。这样,社会制度将相当“平等”。雌性大猩猩极有可能最适应其环境。除此以外,还必须添加杀婴剂的作用,这是一种男性生殖策略。的确,这种做法必定影响了女性对同龄男性的依恋的发展,因此也影响了其子女父亲的依恋。

组织差异

环境限制与大猩猩的社会习俗之间的联系表明,很难考虑每个亚种中所有起作用的机制。例如,低地大猩猩比山地大猩猩更吃水果,并且它们的资源在时间和空间上具有不同的分布。因此,平原女性更喜欢整合较小的群体。这就是为什么在低地大猩猩中不像在山地大猩猩中那样常见大型群体的原因,在这两种情况下,平均每组十个人。

需要进一步研究以确认低地大猩猩和山区大猩猩之间的社会组织差异。特别是,有必要研究人口密度对群体不稳定和群体之间个体移动的影响。需要进行结合群体遗传结构,社会交往和雄性生殖成功的研究,以更好地了解不同亚种的生殖策略和分组模式。

大猩猩的社会组织为我们提供了同一物种内行为丰富的另一个例子。环境受其约束甚至影响着个人的哲学特征。大猩猩,我们的神秘表亲,仍然有很多要教给我们有关哺乳动物的社会观念的知识。

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