神经科学

自我意识是否来自心跳?

研究人员表明,大脑对心跳的反应越强烈,我们与自己的思想联系就越多。这一结果支持一种理论,即自我意识源自大脑对身体内部状态的监视。

纪尧姆·雅克蒙特(Guillaume Jacquemont)
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作为一个单一实体,我们是如何发展成为数十亿个细胞的杂色组合的有意识存在于世界中的?按照葡萄牙神经学家安东尼奥·达马西奥(Antonio 达马西奥)的传统,一些研究人员认为,不断监控身体内部器官的特定大脑网络是自我感觉的基础。其结果将是该网络的激活与我们的思想转向自己的倾向之间的联系(例如,“噪音困扰我”是比“存在噪音”更重要的思想)。巴黎ENS认知神经科学实验室的Mariana Babo-Rebelo,Craig Richter和Catherine Tallon-Baudry首次提供了实验证据:他们表明我们的自发思想更加集中对我们自己来说,大脑对我们心跳的反应很强。

这些反应是特征性活动爆发,在每次心脏收缩后几百毫秒内发生在皮层的各个位置(在英语中,它们被称为心脏诱发反应或HER) 令人心动的回应)。心脏的活动远远不是大脑记录的唯一内部参数,例如,大脑不断监测居住在我们肠道中的多种化学物质的浓度。这些参数在其上变化的各种时间尺度被认为是自我意义上连续性印象的起源。但是心跳的优点是发生频率与思想波动相适应。因此,研究人员将重点放在他们身上。

在他们的实验中,有20名志愿者让他们的思想尽可能自由地徘徊。有时,视觉提示打断了他们,然后他们不得不评估他们的想法与他们有多少关系。例如,“我渴了”一词将是最重要的,而“他明天要来见我”则可能会低一些(这种想法也与我们有关,因为有人来找我们了,但是少关注我们),而底部则是“下雨了”。

同时,通过脑磁图(MEG)记录参与者的大脑活动。该技术涉及使用大脑周围的传感器来测量由神经元的电活动产生的微小磁场。它有助于以毫秒为单位跟踪大脑活动的变化,这对于检测心脏引起的神经反应至关重要-MRI太慢。

研究人员表明,对心跳的神经反应幅度越大,参与者与之相关的想法就越多。在大脑的两个区域,即腹侧前神经和腹侧前额叶皮层,尤其如此。然而,已知这些区域涉及自我意识:先前的影像学研究确实显示,当我们想到自传记忆时,第一个被激活,而当我们怀疑人格特质时,第二个被激活。描述我们。

结果更准确地表明,腹腔前神经与自我感觉的“ I”维度有关(我们在思考的事件中扮演的角色有多少,例如“我必须打个电话”这样的句子),并且腹侧前额叶皮层与“我”维度有关(当我们反思自己的状态时,或者如果我们将自己表示为别人关注的对象时,例如“他喜欢我”,则涉及)。 “我”和“我”维度之间的概念区别分别与内省的能力和代表自己作为体验世界的主体的能力有关,最初是由美国心理学家威廉·詹姆斯提出的在......的最后 ix e 世纪,但这是首次证明其锚定在大脑中。

当然,在这一点上,Mariana Babo-Rebelo和她的同事们的结果很简单:当我们的思想集中在自己身上时,对心跳的神经反应就会发生变化。因此,因果关系仍有待确认。但这是该理论的第一个实验性论证,即即使我们没有意识地察觉到心脏收缩,也可以开启自我感觉的大脑网络。

为什么大脑有时会对这些跳动做出更强烈的反应?尚不知道,因为未观察到其频率或强度的伴随变化。但是,如果仍然需要弄清有助于自我感觉的机制,那么似乎已经确立了一件事:它始于心跳。

 

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