神经科学

道德,脑部炼金术?

最近的两项研究阐明了大脑如何产生道德判断,以及这些判断如何失败。

塞巴斯蒂安·博勒

有意犯罪与意外犯罪有何区别?在马萨诸塞州的剑桥大学,利亚恩·杨(Laane Young)和她的同事们确定了用来区分这一区域的大脑区域。这是位于耳朵后面和上方的区域,称为颞顶交界处。当我们阻止大脑区域的功能时,人们会有异常的道德判断。

为了评估被测者的道德判断,研究人员使用了两个故事。在第一种情况下,格蕾丝打算造成死亡,但没有这样做:“格蕾丝和她的朋友正在一家化工厂里。格蕾丝(Grace)在自动售货机上喝咖啡时,她的朋友说她要一些糖。机器旁的白色粉末是别人留下的糖。但是由于将其留在标有“有毒”的容器中,格蕾丝认为这种粉末具有致命性。她将其倒入朋友的咖啡中,后者喝咖啡并做得很好。 “在第二种情况下,有死亡危险,无意给予它:”机器旁的白色粉末是有毒化合物。但是它在饮料机旁边的一个琐碎的盒子里,格雷斯认为这是糖。她把它倒进朋友的咖啡里。她的朋友喝咖啡死了。”

在剑桥大学的研究中,患有颞顶区带抑制的人发现第一种情况可以接受:格蕾丝(Grace)试图毒害她的朋友是可以的,因为她不能。

洛杉矶大学的安东尼奥·达马西奥(Antonio Damasio)团队也发表了另一项类似的研究。这次,科学家研究了脑损伤患者区分这两种情况的能力。脑损伤集中在脑前部,即腹膜前额叶皮层。再有,脑损伤的人发现,要使某人死亡而没有做到这一点在道德上更容易接受,而不是使某人无意中死亡。意图和有预谋的犯罪概念使他们完全逃脱了,他们只能判断结果。

这两个大脑区域起什么作用?颞顶交界处告诉格雷斯,警告说倒入她朋友咖啡中的粉末是有毒的。腹侧前额叶皮层为这种认知评估增添了情感层面。如果没有这种情感层面,那么只要人不死就不会有杀人的意图。而且我们已经想到,法院专家可以通过对这些领域之一进行伤害或使之无效来减轻被告的责任。

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