神经科学

这些使我们的大脑成长的基因

生物学家发现了负责人类大脑皮层扩张的基因之一,该基因负责多种更高的认知功能。

纪尧姆·雅克蒙特(Guillaume Jacquemont)

在动物界,人的头很大:大脑的大小特别大,可以赋予他们无与伦比的认知能力。德国马克斯·普朗克研究所的玛塔·弗洛里奥(Marta Florio)和她的同事们发现了一种可能触发皮层扩张的基因之一-大脑的外层,参与了多种更高的认知功能。

在进化过程中,人类皮层已大量生长。正是在这个区域中产生了思想,想象力,抽象思想的关联……我们的皮质只有2至4毫米厚,但是其表面积如此之大,他必须向各个方向退缩 装在颅骨上这是大脑皱纹外观的起源。

许多研究试图找出负责我们大大脑的基因。他们经常将人类的基因组与其最接近的表亲黑猩猩的基因组进行比较。 因此已经证明了几种我们特有的遗传序列。,例如ASPM基因,它会影响大脑的大小。

玛塔·弗洛里奥(Marta Florio)和她的同事们更精确地追踪了导致皮层扩张的基因。他们靶向人类独有的基因,并在胎儿第四个月左右的胎儿成熟关键时刻分析了它们的表达。在此期间,发生了真正的大脑大爆炸,每秒形成3,000多个新神经元!

生物学家发现,ARHGAP11B基因此时在所谓的祖细胞中表达,祖细胞​​是神经元的祖先。该基因也存在于尼安德特人中,据认为与黑猩猩分歧后不久就出现了。它是否与胎儿发育过程中出现的大脑爆炸有关?

为了证实这一点,研究人员将ARHGAP11B基因移植到小鼠中。他们发现它在发育的同等阶段表达,并增加了祖细胞的增殖,导致神经元密度增加和皮层扩张。这个通常在小鼠中光滑的,甚至开始形成褶皱!

是酸人超人吗?换句话说,植入他们的人类“大脑基因”是否赋予了他们令人印象深刻的认知能力?生物学家尚未对其进行测试,他们的目标是分析大脑的结构形成 在子宫内 。该研究的作者之一埃里克·莱维特斯(Eric Lewitus)强调了在这一领域做出预测的难度,尤其是根据单个大脑参数(例如神经元密度)做出的预测:“灵长类动物的大脑还有更多他说,单位体积的神经元要比鲸类(例如海豚和鲸鱼)高,但灵长类动物平均并不比鲸类要聪明。无论哪种方式,ARHGAP11B基因似乎确实有助于我们大脑的特异性。

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