化学

史前美食

可以用加热的石头烹饪,加热的食物可以通过它们在岩石中留下的痕迹进行分析。

赫尔夫é This 科学N°288
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我们的史前祖先是如何烹饪食物的?许多考古学家认为,他们通过将某些食物放在水中煮沸来烹饪某些食物,然后将它们放在火上加热。在雷恩大学,拉米罗·马奇(Ramiro March)和亚历山大·卢克(Alexandre Lucquin)通过研究残留在水加热石上的食物残渣或这些宝石的变化,探索了“被加热石煮沸”的假设。

当欧洲人到达北美时,仍然在北美进行热石煮,而在爱尔兰,这种技术一直持续到本世纪初。但是,问题是:上旧石器时代已经使用了该技术吗?半个世纪以来,几位考古学家对这种操作进行了复制,以便研究其参数并知道在古代遗址上应寻找什么痕迹,以证明该技术的使用。

1954年,爱尔兰考古学家O'Kelly先生率先研究了五个古老遗址的燃烧结构,进行了复制并通过实验证明了可以在这些遗址的燃烧坑中煮沸的肉。网站(s。在一个454公升的坑中,他用古代遗址上存在的岩石煮沸了水:将水煮沸了半小时,然后他设法煮了羊腿。 (由团队品尝)。他测量了可能用于烹饪肉的石头的数量和数量,计算了可能在现场进行的烹饪的数量,并确定(如果此烹饪过程是当地居民的烹饪过程)现场,后者已在现场停留了45天。然而,推理是基于岩石的可能重复使用而没有改变的。

1968年,L。Ryder先生受到食谱的启发 哈吉斯犬,在羊的肚子里煮了。腹部被20厘米以下的火加热,他将其中一些加热的石头放在火中。通过此过程,结石会溢出烹饪容器中的水:连续添加未清除的结石会限制可加热的体积,并且会流失大量水。 L. Ryder先生没有证明使用了这种技术。

你是白痴

1992年,希腊考古学家P. Pagoulatos研究了岩石的热蚀变化和再利用的可能性。这些变化分为三种类型:颜色变化,裂缝和断裂。但是,该研究不是比较性的:要知道用于泥浆的岩石是否可能重复使用,有必要将加热几次并在空气中冷却的岩石与几次泥浆进行比较。

R. March和A. Lucquin在指定使用热石烹饪的条件的同时进行了这项研究。最初的实验集中于该技术的可行性:岩石加热的持续时间,岩石的体积,水温,原料的性质。他们首先观察到石头被快速加热:在大约十分钟内,放在木火中的石头达到600°C的温度。该过程的效率几乎不取决于石头的性质,但是对耐候性的依赖则取决于岩石。最后,雷恩(Rennes)考古学家观察到,史前厨师必须测量出石头的添加量,以避免过度沸腾和水分流失。

然后,研究人员想知道人们是否可以通过在岩石上煮食而留下的残留物来识别史前时期食用的食物类型。他们的第一项研究涉及使用枫丹白露砂岩块烹制的菠菜。在选定的条件下,烧制持续了两个多小时,然后对岩石进行了分析。扫描电子显微镜揭示了重复使用的岩石样品中的特殊变化:在沙石中,与石英晶粒结合的水泥在砂岩中由于温度的快速变化而破裂,石英被改变了。另一方面,岩石的颜色通过蒸煮而改变(不是单独加热,而是在空气或水中冷却)。这种修饰似乎是由于烹饪水中存在的有机色素分子引起的。尤其是绿色,显然与煮熟并粘在表面的叶子的残留物相对应。另一方面,碳化发生在岩石的高温区域。

这样的修改会揭示出旧石器时代烹调的食物吗?表面有机化合物的氧化无疑会破坏痕迹,但研究人员观察到,由于有机化合物的毛细作用迁移,岩石心脏的颜色也发生了变化:所有希望都没有丧失。另外,这些分子的降解残基将成为史前烧制的标志。

脂质特别是古化学家感兴趣的分子,因为它们通过蒸煮进行了典型的修饰(这些脂质占菠菜干质量的20%至30%)。对用于烹煮菠菜的石头的分析表明,这些分子会通过烹煮而降解,释放出化学惰性的脂质,其降解已得到广泛研究(在石化中心)。雷恩(Rennes)考古学家已经观察到岩石上高比例的十一烷分子,这将是射击的良好示踪剂。

化学分析将很快揭示数十万年前人类的饮食。

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