生物学

飞蛾和风中的花朵

研究揭示了烟草天蛾在黑暗中尽管风吹动动,却发现了花香在风中摇曳的大脑技巧。

纪尧姆·雅克蒙特(Guillaume Jacquemont)

夜晚快黑了怎么看?某些夜间昆虫会在更长的时间内积聚光子-正如摄影师增加曝光时间一样。作为回报,他们对快速运动的感觉不太好。在某种程度上,他们的大脑变慢,每秒形成更少的帧。华盛顿大学的西蒙·庞贝格(Simon Sponberg)和他的同事们已经证明了烟草虫 (Manduca sexta)蛾,已经成为理想的折衷方案,以区分在风中摇曳的花朵-对他而言,以花蜜为食的重要能力。

每次用餐时,狮身人面像必须保持足够的精度面对植物,以将珍贵的液体泵送到那里。为了揭开这种外科手术指导的秘密,研究人员设计了带有甜味溶液的塑料花,并将其安装在机械臂上,使它们以各种频率振荡。 

他们发现,在1.7赫兹以下,即使在黑暗中,蝴蝶也能很好地跟随花朵的运动。除此之外,当光线不足时,它们甚至更落后于植物,这表明其视觉系统正在变慢。然而,在自然界中,花朵的振荡几乎不会超过1.7赫兹。因此,蝴蝶总是能够看到他们的晚餐在风中缓慢摇曳。 

在自然界中,花朵几乎总是在不到1.7赫兹的频率下振荡。 ©佐治亚理工学院Sponberg Lab

 

 

研究人员创造了一种人造花,可在风的作用下再现植物的自然摇摆。蝴蝶跟随她抽出里面的含糖水。 ©佐治亚理工学院Sponberg Lab

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