生物化学

据说RNA的关键元素已经形成在彗星上

在模仿彗星表面状况的室内,研究人员合成了核糖(一种糖),它与RNA的结构有关。

肖恩·拜利

寻找地球生命起源首先是化学问题。确实,地球上所有活的生物都有一个共同点:它们的遗传物质以DNA或RNA的形式存储。这些大分子是复杂的,对应于简单元素的组装。但是“这些基本积木”是如何产生的呢?一种假设是这些化合物是在化学过程中在冰彗星表面上诞生的。但是,许多观察结果证实了彗星中存在氨基酸(蛋白质成分)和含氮碱基(核酸元素,例如DNA和RNA)。为了研究在那里发生的化学反应,由尼斯化学研究所,奥赛太空天体物理学研究所和Soleil同步加速器的研究人员组成的国际团队再现了彗星上普遍存在的条件。在人造围栏内。分析表明存在核糖,核糖是RNA的“骨干”。

有两种方法用于研究益生元化学(产生了生命的必需成分): 原位 彗星上的有机化合物(例如Philae在“ Tchouri”彗星上),或在类似于彗星的条件下实验室合成这些元素。 Uwe Meierhenrich和他的同事已经探索了第二种方法。在太空天体物理研究所,研究人员介绍了低温(78开尔文)和低压(10开-7 毫巴)水分子(H2O),甲醇(CH3OH)和氨气(NH3),在尘埃颗粒上发现的混合物已经凝结在一起形成了彗星。这些化合物凝结在外壳的壁上,然后受到紫外线辐射,例如使原行星盘沐浴的紫外线,从而形成了太阳系。该辐射提供的能量会引发组件之间的化学反应。然后将外壳加热到室温,以模拟彗星接近太阳时发生的情况。因此已经合成了各种各样或多或少复杂的分子。

研究人员使用气相色谱和质谱技术在尼斯化学研究所分析了样品的含量。已检测到大量有机分子,包括核糖(核糖(包含五个碳原子,一个醛基官能团和四个羟基OH基团,使之成为糖))。丰富的不同元素使研究人员可以勾勒出核糖形成的过程。合成将通过甲醛分子之间的反应来开始(甲醛分子仅从甲醇和水获得)。剩下的只是通过检测彗星冰中的核糖痕迹来确认该结果!

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