生物化学

猫条纹受两个基因控制

生物学家已经阐明了装饰猫大衣的各种图案背后的分子机制。

纪尧姆·雅克蒙特(Guillaume Jacquemont)

猫的外套上如何形成划痕和斑点?美国哈德逊阿尔法生物技术研究所的克里斯托弗·凯林和他的同事们提出了一个两阶段机制:在胎儿阶段,一种叫做 塔克佩普 将控制前基序的形成,然后通过第二个基因的差异表达对其进行“着色”, Edn3.

研究人员将猫的基因型与它们的被毛图案进行了比较。他们注意到条纹和斑点图案 (参见对面的数字) 与基因的不同版本相关 塔克佩普。另外,当该基因缺失或不起作用时,被毛的图案失去规律性,而不会影响其他器官。基因 塔克佩普因此,通过其不同的版本,可以控制图案的形状。

基因 塔克佩普 编码有时扩散到细胞外的蛋白质。然后,该蛋白质将与其他物质相互作用,形成分子前驱体-各种分子浓度的特定空间分布。早在1952年,英国数学家阿兰·图灵(Alan 图灵)就曾描述过 这种自构现象,称为反应扩散,跟随生物分子的扩散和相互作用。前基序-其成分尚未确定-将导致取决于皮肤位置的基因控制不同。

特别是基因 Edn3 将或多或少地表达出来。 r Kaelin和他的同事已经表明,被毛的局部颜色取决于该基因的表达水平,这将影响几种色素的产生 通过 各种分子机制。为了确认基因的影响 Edn3 在颜色上,他们对老鼠进行了基因改造,以便它们过表达该基因:然后它们的外套变黑。 

研究人员表明,这种机制在家猫,野猫以及猎豹中都起作用。它是否涉及所有有条纹和斑点的哺乳动物(斑马,长颈鹿,鬣狗等)?正在努力确定这一点...

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