天体物理学

菲莱 取得初步成果

尽管经历了沧桑 菲莱,任务的着陆器 罗塞塔 传输了第一批科学信息,这给了卓里彗星以不可思议的视觉。

肖恩·拜利

天文学家认为他迷路了,但是机器人 菲莱作为任务的一部分,降落在Tchourioumov-Guérassimenko彗星(或“ Tchouri”)上 罗塞塔,没说他的遗言。自从他不可思议的着陆以来,他进行了测量并传输了许多信息。这些数据由各个研究小组使用,产生了第一个科学成果 菲莱, 补充了Rosetta已经获得的那些。它们为彗星提供了出乎意料的视野。

2014年11月12日,在被探针丢弃后 罗塞塔, 菲莱 降落在Tchouri彗星上。 但是,历史性降落并未按计划进行 :飞机反弹并停在光线不足的地方。然后,机器人仅靠电池供电即可进行两天的测量。由于无法为其太阳能电池板充电,因此探针进入休眠状态。从那时起,团队成员一直在尝试定位机器人的位置并与其进行联系。七个月后,即2015年6月12日,研究人员宣布他们可能已经发现藏身之处 菲拉e,第二天, 他们收到了这个发出的信号.

通讯很困难,因为信​​号必须由探头中继 罗塞塔 绕彗星旋转。她无法接收来自的信号 菲莱 仅当其触角在其视野范围内时。 6月13日的传输持续了85秒,给了人们定期接触的希望。情况并非如此:联系仅限于10天之内六次,然后是7月9日的最后一次。从那时起,天体物理学家一直没有收到机器人的消息。据负责任务的斯蒂芬·乌拉梅克(Stephan 乌拉梅克)称 菲莱,则机器人的两个接收器之一将停用,而两个发送器之一将出现故障。那些负责 罗塞塔 他们也不愿将探头移近彗星以改善信号,因为后者在接近太阳时会散发出大量粉尘,可能危害设备。

尽管经历了这些起伏,研究人员还是开始利用来自 菲莱。 CONSERT雷达能够探测到被昵称为“头”的彗星部分的内部结构。事实证明它非常多孔,分别为75%和85%。另外,结构将比预期的更均匀。确实, 罗塞塔 例如,我们观察到某些地区的一氧化碳含量高于其他地区的一氧化碳含量。这种均匀性还提出了形成彗星的问题:设想了逐层形成,这与均匀结构不一致。 CONSERT雷达无法解决彗星“鸭子”形状的问题:“彗星”的“头部”和“身体”是两个块融合的结果还是颈部糜烂更强?

360度摄像头系统CIVA由奥赛太空天体物理研究所的Jean-Pierre Bibring领导,提供了机器人附近地面的精确图像。研究人员观察到灰尘堆积在没有冰的黑暗堆中。因此,冰不会成为到处彗星的“水泥”。在表面的某些区域中,尘粒会直接相互粘附。

天体物理学家希望能够钻入地下并分析其组成。不能执行此操作,但是COSAC化学分析仪仍可在“嗅探器”模式下使用,因为降落过程中灰尘会沉淀在内部。研究人员确定了16种有机化合物,包括醇,羰基化合物,胺,腈,酰胺和异氰酸酯。其中,首次在彗星上观察到四个:异氰酸甲酯,丙酮,丙醛和乙酰胺。这些分子是彼此的前体和产物,在此介质中形成了化学的内聚视图。这些结果在益生元化学研究和生命起源研究中很重要,因为这些化合物也是糖和氨基酸(生命必需分子)的前体。

正如研究人员所期望的那样, 菲莱 已经提供了有关彗星的进化和组成的大量有价值的信息,但仍然引起了疑问。机器人会传输新数据吗?很难说。团队试图了解他为什么不再进行交流。他是否已移动到掩盖触角的位置?无论如何,研究人员估计,通讯窗口将一直持续到9月至10月:彗星随后将离开太阳,到达机器人的光将逐渐减少。

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