天体物理学

在冥王星的冰山

探针 New Horizons 发送了近景的第一个图像更接近冥王星。天文学家已经发现了其他有趣的冰山。

肖恩百事可数

在7月14日星期二的冥王星通过冥王星12千公里,探测器 新视野 提供了矮星的表面的第一个“特写”图像。她飞过边缘 心形区域在其方法中揭示了前几天从名为“Tombaugh”以纪念被发现的克莱德·托普,而且是那些发现了Naine 1930年的美国天文学家。该图像揭示了山脉的存在,最终近3500米!他们形成了什么,他们是如何形成的?

冥王星的表面覆盖着甲烷冰和氮。然而,这些材料不足以形成为高山。它可能是浇水,在冥王星温度下变得像岩石一样抗性。

但如何解释这个地质活动?在太阳系中,还有其他冰世界,具有地质活动:包裹和欧洲,分别是土星和木星。他们的活动起源的能量来自巨型行星施加的潮汐力,这些卫星在轨道上。但这不是冥王星的情况:它不依赖于任何更大的地球。冥王星山脉起源的过程是什么?仍然如此早,但新机制可能会想象。

另一个引人注目的这些图像:冥王星的表面没有冲击陨石坑。但是没有足够厚的气氛的小体,如月亮,经历连续的陨石轰炸,导致新的陨石坑的形成。没有火山口意味着泰国古墓地区的地质活动是最近的;也许甚至仍在进步。据估计,冥王星山脉将勉强100万岁。在太阳系中观察到的最年轻的表面之一!

此外,仪器 拉尔夫 探测 新视野 通过红外线吸收措施分析了冥王星表面的组成。从甲烷冰盖覆盖矮星,但其组成从地区变化。将其与氮冰混合在杆上,并且较少到赤道。

冥王星的同伴也在这些图像的聚光灯中 新视野。一拍的夏尔顿揭示了令人印象深刻和各种各样的结构。一个峡谷,距离1000公里有超过1000公里的悬崖伸展,可能是该月亮的内部地质活动的结果,直径为1,200公里。暗点在北极可见,参考 戒指之王,将是尚未确定的苗条的黑色押金。作为冥王星,夏隆似乎比较缺乏影响陨石坑,可能仍然是重要的地质活动。

探针也观察到小卫星。 2005年发现的Hydra图像,其不规则形状为约43公里,表明其表面覆盖着水冰。预计更好分辨率的新图像是预期的。

新视野 远非传输在冥王星的简要概述期间收集的所有数据:它们以每秒2,000位的速度发送到地球,所有收据需要16个月!天文学家渴望能够剥离他们,找到他们的问题的答案......和新的谜题。

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