二十多年来,四十多岁的荷兰人雨果(Hugo)尝试了多种疗法来克服他的海洛因成瘾,但徒劳无功:康复,心理治疗和各种精神科药物。今天,他自愿参加了一项实验性脑外科手术技术:深部脑部刺激。在阿姆斯特丹大学,研究人员在头骨上钻了两个小孔,并在大脑上安装了两个细长的电极。最后,这些小接触放置在他的伏隔核中,靠近颅骨底部的大脑区域在成瘾中起作用。

科学家们将连接器连接到了位于他头后皮下,耳朵后面的电极上的连接器,然后将其插入植入了他胸部皮下的电池。一旦激活,电极就会像起搏器一样传递恒定的电脉冲,以调节被认为是导致他上瘾的大脑电路的活动。最初,刺激增加了他对海洛因的需求,他的消费几乎增加了一倍……但是后来,研究人员调整了电活动的参数:对毒品的渴望减少了,他的消费大大减少了。

神经外科可以治愈各种精神疾病吗?深度脑刺激是在1980年代开发的,用于治疗运动障碍,尤其是与帕金森氏病相关的运动障碍。该技术精确,可逆且安全。它与手术无关。电极在目标上的位置最接近毫米,因此可以刺激大脑的特定区域。而且电激活很容易中断。此外,与手术相关的风险-脑出血,感染,甚至死亡-虽是真实的,却很少。

久经考验的成功

海伦·梅伯格和她在亚特兰大埃默里大学的同事进行了“保守”研究,证明了该技术治疗抑郁症的有效性。需要多年的研究来确定所涉及的大脑目标。同样,在2008年,巴黎脑与脊髓研究所的Luc Mallet和他的团队进行了一项包括许多患者的临床试验,显示出深部脑刺激治疗疾病的兴趣。强迫症。

尽管取得了这些已证明的成功,但该技术的新应用遭到广泛批评。特别是因为它们的开发速度快于其有效性的科学证据。实际上,最近对其他精神疾病(例如痴呆,吸毒甚至肥胖)的临床试验并不那么严格。而最新的结果是偶然获得的...

2006年,德国科隆大学的Jens Kuhn和他的同事试图通过脑刺激来治疗患有严重焦虑症的人。手术后,患者仍感到焦虑。但是他没有意识到这一点,却大大减少了饮酒量。

在其他实验中,对大脑同一区域伏隔核的刺激也导致酒精和烟草消耗的“意外”减少。然后,科学家在对可卡因和吗啡上瘾的大鼠中成功地测试了该技术。因此,近年来,一些研究表明深部脑刺激可以治疗成瘾。

该技术还有其他无法预料的效果,这些特性激起了新的应用……但是,每次都没有真正了解作用机理。肥胖的情况很有趣。 2013年,美国匹兹堡Allegheny健康网络的Donald Whiting及其同事表明,通过刺激三名肥胖患者的下丘脑外侧区域(大脑的“饥饿中心”),他们减少了他们渴望吃饭。在研究的两年中,两名患者甚至减轻了体重。

但是另一项试验并没有帮助肥胖患者接受治疗。但是,后者在刺激大脑中的电极时出现了令人惊讶的现象:自30年前起,他就被非常生动的记忆所淹没,并且当刺激增加时,他的记忆变得更加强烈。这个人并没有减轻体重(特别是因为他在晚上停止了刺激以大量进食),但是他的实验引起了科学家的好奇:深部脑部刺激还能改善记忆力吗?今天,正在进行一项治疗试验,以确定该技术是否会限制阿尔茨海默氏病的影响。

因此,肥胖者的手术失败开辟了新的研究途径。但是该患者可能经历了不愉快的经历:回想起他可能需要很长时间才能忘记的创伤性回忆。因此,脑刺激治疗精神障碍的局限性。的确,我们对这种技术的作用机理还不够了解,无法如此迅速地扩展其应用。需要在更好的控制条件下用动物模型进行进一步研究。此外,在阿尔茨海默氏病和成瘾试验中某些大脑目标的选择不仅取决于机会,还取决于理论。脑网络是如此复杂且相互连接,以至于电极是激活还是抑制目标区域尚不清楚!

小心一点!

临床试验的质量也受到质疑。近来,尽管对单个患者的研究在统计学上无效,但其研究却成倍增加。另一个困难是我们不知道如何确定深部脑刺激的候选人。有时,患者在尝试所有其他可能的治疗方法之前先选择了起搏器。例如,一个肥胖的人拒绝在晚上吃东西,他拒绝了减肥手术(旨在减少食物摄入),理由是这样做不会阻止他暴饮暴食。因此,难怪他在晚上关闭了起搏器。

单例研究似乎不太危险,尤其是在结果为肯定的情况下。但是它们可能掩盖了未知的副作用,例如细微的情绪变化。开发针对精神疾病的新疗法至关重要:大约有二分之一的人一生中患有精神病。但是测试仍然必须基于“坚实”的科学……

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