当您在Apple App Store上键入英语单词抑郁时,屏幕上会出现一百多个建议。用于诊断抑郁(抑郁测试),监控情绪(乐观)或积极思考(肯定!)的应用。还有抑郁症治疗催眠-“#1抑郁症催眠治疗应用程序”-感恩杂志-“每天仅5分钟即可重新连接大脑的最简单,最有效的方法”-还有许多其他功能。而且抑郁症远非应用程序承诺能够治愈的唯一心理障碍。其他人则专门治疗焦虑症,精神分裂症,创伤后应激障碍,进食障碍或成瘾。

这个新兴产业可以满足巨大的需求。据估计,有29%的人口在一生中至少会发展出一种精神障碍。世界卫生组织(WHO)的数据显示,大多数人没有得到所需的治疗:发达国家中有55%,发展中国家中有85%。现在,移动应用程序正在接管“爬网空间”(请参阅​​第47页的方框)。智能手机及其应用无处不在,特别是在贫穷或农村地区,智能手机及其应用将使治疗师无所适从。新罕布什尔州黎巴嫩达特茅斯精神病学研究中心设立的心理健康计划的“移动”部分负责人Dror Ben-Zeev说:“我们现在可以接触到直到最近才完全无法接触到的人们。” 。

这个想法吸引了公共卫生组织,尤其是世界卫生组织。该组织在其《 2013-2020年心理健康行动计划》中坚持“例如通过电子和移动技术促进自我管理”。或者英国卫生服务局(NHS)在其网站上显示“ NHS Choices”,其中列出了一些在线资源,其中包括一些应用程序,这些信息已得到科学界的认可。

但是技术的进步要快于科学。虽然一些应用程序开始收集一些有关其有效性的证据,但大多数尚未进行测试。其中一些可能被证明无效,甚至有害。尽管科学家和卫生官员开始仔细研究这些新技术的潜在好处和弊端,但仍有很多要学习的知识,还有许多工作要做,以帮助消费者驾驭它们。波士顿哈佛医学院的精神病医生约翰·托罗斯(John Torous)确认说:“如果您输入'depression'一词,就很难知道所显示的应用程序是否是高质量,有效或什至无害的”。评估美国精神病学协会智能手机应用程序的任务。 “今天感觉更像是狂野的西部。 ”

一键式幸福

这不是电子学在心理学领域的第一个突破。大量研究表明,互联网上所谓的认知行为心理疗法的有效性。通过解决有问题的思想和行为,它们可以帮助治疗抑郁症,焦虑症和进食障碍(请参阅第58页,我的互联网心理)。但是其中许多人需要在计算机屏幕前进行长时间的治疗,并与治疗师进行视频会议。

这些应用程序随时随地都可以使用。 Mindtech的Jen Martin说:“这是一种灵活的媒介,可以很好地适应我们目前的生活方式,并且避免了对耻辱的恐惧-因此,对于不愿咨询医生的人来说,使用它们可以成为第一步。”英国研究中心,专门从事心理健康新技术的开发和测试。

已经设计出最受欢迎的应用程序之一来满足这种灵活性的需求。它旨在帮助患有创伤后应激障碍的退伍军人。在2010年,陪同他们的美国政府心理学家意识到,只要出现症状,他们的患者就迫切需要一种可用的工具。临床心理学家埃里克·库恩(Eric Kuhn)说:“他们希望在遇难的确切时刻可以使用某种东西,例如在超市排队的时候。”美国压力综合症中心的移动应用程序负责人。 ,隶属于退伍军人事务部。

后者与美国国防部合作创建了PTSD教练,这是一个免费的移动应用程序,于2011年推出(PTSD是创伤后应激障碍的缩写,英文)。任何遭受过创伤的人都可以用它来了解创伤后应激障碍,发现症状并与朋友和家人建立支持网络。该应用程序还提供了应对情绪爆发的建议,例如,建议用户在YouTube上观看有趣的视频(可以将想法从焦虑的源头上移开),分散自己的注意力,或者进行可视化练习(包括想象)减轻压力的宜人场景,编者注)。

在其存在的头三年中,PTSD教练已在86个不同的国家中下载了15万次以上。多项初步工作已显示出令人鼓舞的结果,例如2014年Eric Kuhn和他的同事进行的研究:跟踪了45位退伍军人,其中80%以上的人表示该应用程序帮助他们检测和控制了他们的症状。找到解决他们问题的具体解决方案。预计不久将有更多结果。埃里克·库恩(Eric Kuhn)和他的同事最近完成了一项针对120人的“随机”临床研究(将患者随机分配到接受治疗的组或对照组中)(该研究的结果刚刚发表,发表并显示了症状)。 PTSD Coach用户的改善)。此外,荷兰团队目前正在分析从1300个类似应用程序(称为“支持教练”)的用户中收集的数据。

如此细心的应用

但这还不是全部。智能手机应用程序还可以主动与患者互动,询问患者的情绪,想法和整体健康状况。就像Focus一样,是由Dror Ben-Zeev创建的,主要针对精神分裂症患者。一天几次,该应用会向他们询问不同的问题,例如“昨晚睡得好吗?” “还是”您今天感觉如何? ”。如果用户回答说他们的睡眠很差或感到焦虑,她建议采取一些策略来解决该问题:限制喝咖啡,进行呼吸运动等。

一些应用程序还可以帮助患者与医疗保健专业人员保持联系。由英国曼彻斯特大学的研究人员开发的ClinTouch通过询问问题和寻找反应复发的迹象来评估各种精神症状。她甚至可以在必要时通知医疗团队。

小型可行性研究(通常旨在确定工具是否可用,而不必评估其有效性)旨在发现患者既可以使用又可以使用两种应用。 2014年,Dror Ben-Zeev和他的同事们甚至表明,使用Focus的一个月可以减少精神病和抑郁症状。 Focus和ClinTouch目前正在随机试验中进行测试。

一些研究人员还在智能手机收集的有关用户移动和通信的数据中看到了新的机遇。这些很可能为心理健康打开一个新窗口。 “您的智能手机是一本真正的日记,”总部位于旧金山的Ginger.io(一家致力于数字心理健康应用的公司)的联合创始人兼首席执行官解释说。蒂尔·贝温克尔(Till Beiwinkel)小组于2016年在德国吕讷堡(Lüneburg)的研究发表的研究表明,使用智能手机的某些变化可能是症状改变的信号:突然下降的短信数量可能会例如,反映出抑郁症的恶化。目前处于测试阶段的Ginger.io应用程序将分析这些类型的参数,并在检测到令人不安的更改时提醒分配给每个用户的心理教练。

“数字安慰剂效应”?

虽然这些应用程序开始获得一些实验验证,但研究仍处于萌芽状态。有几种方式。首先,大部分工作都在试点研究中,而随机试验通常很小,并且尚未重复。其次,很多研究是由开发人员自己完成的,而不是由独立研究人员完成的。最后,很少有人为对照组建立安慰剂(模仿治疗的虚假申请,编者注),这使得“数字安慰剂效应”成为某些已报道益处的源泉,例如约翰·托罗斯指出。据他说,人们与智能手机有着非常牢固的联系。在此个人熟悉的设备上接收消息和建议有时可能足以改善幸福感。

但是实际上,大多数应用程序都没有经过测试。西班牙瓦拉杜利德大学的BorjaMartinez-Pérez和其同事在2013年的一份报告中确定了1,500多项与抑郁症治疗相关的申请,并且只有32篇有关该主题的科学出版物。在同年发表的另一项研究中,澳大利亚新南威尔士大学的塔拉·唐克(Tara Donker)和她的同事追踪了更严格的工作标准,以评估市场上可用应用对精神障碍的影响。他们发现了八篇科学论文,涉及五种不同的应用。

同样在2013年,英国卫生局(UK Health Service)发布了一个“安全且值得信赖”的应用程序在线图书馆,其中14个旨在治疗抑郁症或焦虑症。但是,在2015年,来自利物浦的两名热心研究人员对这些工具进行了分析时,他们发现这14个应用程序中只有4个提供了支持其主张的证据。其中之一,Lifecode Solutions的健康经济学家Simon Leigh表示,他对结果并不感到惊讶。科学测试很昂贵。而且,在研究和营销之间,开发人员通常会很快做出选择。

拖延“受信任”的应用程序库

伦敦帝国理工学院的Christopher Huckvale及其同事于2015年发布的另一项分析发现,最初由UK Health Service列出的35个移动应用通过以下方式传输了个人数据,例如用户的电子邮件地址,其姓名和出生日期。互联网,其中三分之二没有加密此数据。

因此,2015年,英国卫生服务局对该清单进行了修订。无需通过电子邮件回答问题或对此发表正式声明。但是,只需说出这些话:“我们正在努力改进Health Apps Library(该服务于2013年启动了试点),以便根据既定数量的标准来分析和推荐某些应用程序,包括保护个人数据。 ”

移动产品的监管是不透明的。某些设计用于医疗环境的设备可能被视为医疗设备,并需要经过英国药品监督管理局,美国食品和健康安全局(FDA)或其他任何等效国家机构的验证。 。但是线条仍然模糊。声称可以预防,诊断或治疗特定疾病的应用很可能会被视为医疗设备,并且需要接受监管部门的审查,这与仅承诺提高情绪或指导您的应用不同。 FDA宣布将仅对可能对患者的心理健康构成高风险的应用进行监管...因此,即使被归类为医疗器械的应用也不会受到代理商的系统监视。比较无害。

但是潜在的风险并不总是很清楚。 “充其量,病人会浪费时间或金钱,”詹·马丁说。在最坏的情况下,尤其是在心理健康领域,这些工具可能有害或提供危险的建议,甚至无法对病理进行真正的管理。 ”

因此,当澳大利亚新南威尔士大学的詹妮弗·尼古拉斯(Jennifer Nicholas)和她的同事研究了82种市售的躁郁症应用时,他们发现其中一些提供了令人误解的危险信息。其中之一,iBipolar建议患有躁狂发作的患者喝烈性酒以帮助他们入睡。另一种叫做什么是双相情感障碍,则表明双相情感障碍可能具有传染性。这两个应用似乎都不再可用。

詹·马丁(Jen Martin)认为,至少在欧洲,应用程序开发可以走两条路:没有科学支持的商业产品开发,或者从学术或政府角度受益的应用程序开发,因此采取了更加严格的方法。问题在于,第一个渠道的应用程序通常对用户更具吸引力,而第二个渠道的应用程序(限制性更强),如果成功的话,进入市场的速度太慢,以至于它们在发布时看上去已经过时了。詹·马丁(Jen Martin)说:“这是普遍性,但通常是有效的。”

意外的影响

甚至最好的应用程序有时也会产生意想不到的效果。以Promillekoll为例,这是一家由国有公司创立的公司,该公司垄断瑞典的酒类销售,其目标是防止危险行为。在到酒吧郊游期间或晚上,用户可以记录他们喝的每种饮料,从而实时估计他们的血液酒精含量。

斯德哥尔摩卡罗林斯卡学院的Mikael Gajecki和他的同事在学生样本中测试了该应用程序后,他们注意到该应用程序并没有减少总的酒精消耗,而只是将其分解了。研究人员在2014年发表的文章中写道:“我们只能假设用户信任此工具,以减少饮酒的负面影响,然后允许自己更频繁地饮酒。”

科学家说,男大学生也有可能将运动视为一种游戏,“其中一种数字工具颇具娱乐性,”研究的作者之一临床心理学家安妮·伯曼说。存在其他风险。据参与开发该产品的曼彻斯特大学的约翰·安斯沃思(John Ainsworth)称,在ClinTouch的第一批试验中,该精神病学监测应用程序加剧了少数精神病患者的某些症状。他坚持认为:“当有人开始使用这种技术时,我们必须认真遵循他们的第一步,并确保正确地指导他们。”

在美国锡拉库扎退伍军人医学中心的凯尔·波塞马托(Kyle Possemato)和同事于2016年发布的一项试点测试中,将20名患有创伤后应激障碍的美国退伍军人随机分为两组:第一位独立使用PTSD教练的成员有8人数周的时间,而第二种方法则除了应用程序外,还得益于主治医生的支持和建议。在试验结束时,第二组十分之七的患者症状改善,而第一组仅有十分之三的患者症状改善。

但是,如果这些应用程序需要医疗监视,那么就无法相信它们是向大众提供医疗保健的简单,经济高效的方式。悉尼新南威尔士大学黑狗研究所所长海伦·克里斯滕森(Helen Christensen)说:“人们认为应用程序应有尽有。”该公司已开发并分析了此类应用程序。 “真正的问题是如何围绕应用程序构建支持系统,以便提供患者护理。 ”

这些应用程序在发展中国家的分布也带来了一些挑战。随着移动技术的迅速普及,许多人还没有或买不起智能手机或互联网连接。另一个挑战:以当地语言提供内容并符合该国的文化。 Dror Ben-Zeev解释说:``在人们可能不会使用与您相同的医学术语的世界的新地区解决特定服务产品的想法是不现实的。'' “在美国,我们所谓的“聆听之声”在世界的另一端可能被称为“与祖先交流”,这取决于这种经历的含义。 ”

在这一点上,通过低收入地区的移动应用程序提供高质量的护理还远远没有实现。南非医学研究委员会的娜塔莉·莱昂(Natalie Leon)说:“然而,这是'mHealth'需求最大的地方。这仍然是未来的希望。 ”

为了兑现这一承诺,应用程序必须经过测试阶段。在IMS的一份报告中,2013年至2015年间,在mHealth进行并在ClinicalTrial.gov上注册的试验数量从135个增加到300个,增长了一倍以上。专注于精神和行为健康的试验数量增加了32%位于新泽西州帕西帕尼的健康信息研究所。

遵循的良好做法

在这一方面,BigHealth赢得了专家的信任。它位于伦敦,由英国牛津大学的睡眠专家心理学家Colin Espie和企业家Peter Hames共同创立。它的旗舰产品是Sleepio,这是一种用于治疗失眠的数字接口,可在线或作为智能手机应用程序获得。该工具提供了一系列经过科学验证的抗失眠技巧。提出的技术旨在,例如,控制引起焦虑和侵入性的思想,放松身心或寻找有利于睡眠的环境和习惯。

在测试阶段之前,Colin Espie坚持创建安慰剂版本的Sleepio。与原始版本非常相似,它具有相同的外观,但为用户提供了未知的临床益处的练习。在2012年发表的一项随机试验中,Colin Espie及其同事发现,与安慰剂组相比,使用Sleepio的失眠症患者的睡眠效率更高-睡眠时间所占的百分比与睡眠时间的总和相比。白天稍微更健康。在2014年发表的另一篇文章中,研究小组表明Sleepio减轻了强迫症和强迫症的思想,这些思想通常会扰乱睡眠。

然后,在2016年,她招募了参与者进行大规模的国际审判。她还为正在研究该应用程序的各个独立研究人员组提供了访问代码,以便他们的患者可以免费访问它。

“对于我们来说,这就是数字健康的未来,” Colin Espie解释说。 “手机治疗应以与常规干预相同的方式进行测试和分析。我们不应该轻视人们的健康,因为这种治疗是通过应用程序进行的”。

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