我们分享和理解他人的情感和情感状态(同情)并感受到朝向他们的幸福感(同情)的动力在社交互动中起着至关重要的作用。如果我们对朋友的痛苦不敏感,该如何安慰他?如果我们无法发现同事或客户的挫败感,欲望,不信任感和满意度,我们将如何知道如何解释他们的反应?同情是和谐共处的必要组成部分,因为它促进亲社会行为(与他人接触,寻求沟通,交流,提供帮助,任何促进与他人积极互动的行为),而同情为道德提供情感基础。发展。

同情和同情涵盖不同的情感和动机状态,并涉及部分独立的神经回路。您可以感到同情而不会感到同情。同样,同情并不总是导致同情或利他行为。
长期以来,这些社会情感能力引起了经济学家,发展心理学家和社会心理学家的关注。如今,社会神经科学正在探索构成其基础的神经生物学机制,并研究调节其表达的个性(个体)或环境(情境)因素的影响。

同理心的自然历史

人不是感觉和传达情感,也不是回应他人情感的唯一动物。达尔文注意到从动物到人类,情感表达的连续性和同情的出现(他称之为同情,就像他之前的一些哲学家一样,包括戴维·休姆)。所有哺乳动物,尤其是社会物种,都具有基本的情绪状态。父母对后代的生存,繁殖和基因传播必不可少的照顾与父母对后代饥饿,恐惧和痛苦表达的反应有关。
请注意,与情感交流有关的大多数信息处理过程都是无意识的,并且在很大程度上是自动的。在这种进化框架中,在动物和人类中,社会因素(群体之间的关系,同盟关系,社会等级)对移情及其在行为中的表达方式都有影响。

虽然同情不是人类特有的,但它与语言,记忆,意识和元认知能力(反映自己的思想的能力)之间的关系赋予它特殊的作用-变得更好,甚至变得更糟。同情是内develop和悔恨之类的道德情感发展的基础。它还允许操纵或酷刑。
这无疑是人的一个方面。语言将同理心提供的自适应优势提高了十倍,例如,可以更准确地理解他人的情感状态,与他人进行认同,在群体中营造一种社区感,尤其是通过有关起源的故事和组的身份。我们知道言语可以造福他人或伤害他人。

语言在移情中的作用

语言在什么层次上与同理感相互作用?当然,它可以使我们以一种特别有效的方式与他人分享我们的情感,因为它的作用很远,并通过其韵律传达情感。它也是调节我们自己和他人情绪的有力手段。精神科医生和心理治疗师学会使用语言来诱发患者的情绪状态,同时保护自己免受可能对他们产生的负面影响。

在我的实验室中,我们使用功能磁共振成像进行了实验;他们已经表明,暴露于视频中显示人们处于痛苦中的视频时,给予参与者的口头指示的细微变化对涉及情绪反应的神经生理回路具有至关重要的影响。这些口头指示(例如,专注于他人的感受)可以减轻焦虑和痛苦的感觉,并增加对他人的同情。

在大脑水平上,这导致杏仁核的活性降低,杏仁核的结构根据其情感意义在刺激的分析和评估中起着关键作用。活动的减少与背外侧和中额前额叶皮层(参与调节情绪的大脑的前部)的活动增加有关(参见对页中的方框)。口头指示还可以增加或减少彼此之间的距离,这是主体间性的重要方面。
人和其他哺乳动物共有共情所需的神经生物学底物。

这些神经网络依赖于适应性神经系统,内分泌系统和自主系统(特别是副交感神经系统),该系统维持个体在其社会群体中的体内平衡。副交感神经系统调节心律,并可以减慢心律,这有助于使一群人平静下来。

如果我们记得情绪是适应机体生存和繁殖的战略行动纲领,那么所有这些都是可以理解的,但是情绪也是人与人之间交流的系统,从而引发了行为,特定的同类。

例如,在一个专业团队中,组经理对他的一名雇员做出贬义。后者最终感到沮丧并生气。为此,他向对方发送了一条消息:“您已越过界限。他的同事以和解的态度做出反应,不仅维护了自己的正直,而且还质疑是什么导致了他的同胞的这种紧张情绪。因此,个人和团体的体内平衡得以恢复,该项目可以继续进行。没有同情心,这是不可能的。

一般来说,人类是社会动物,只有与他人互动才能生存。意识到自己的情感和感觉,与他人的关系以及自愿调节这些主观方面的能力似乎是人类所独有的。从神经生物学的角度来看,前额叶皮层在更新世以来已​​经显着发展,并且与其他较老的边缘结构的联系增加了,在社会认知和主体间性中发挥着重要作用。

 

同理心的神经元?

在猴子身上发现的位于腹前运动,原发运动和顶叶后皮质的“镜像神经元”(甚至感觉运动神经元)引起了人们极大的热情,同时提供了新的视野,但是已经被揭示出来了。 ,共情:它们将是共情的神经生物学基础。请记住,当我们看到某人正在执行某项动作时,以及当我们执行相同的动作时,这些神经元都具有激活的特殊性。它们在针对目标的动作编码中具有重要功能(正是在此框架中发现了它们)。从这个意义上讲,它们有助于感知和理解他人的行为。另一方面,它们在情感的感知和表达中的作用不太明显。尽管这些结果应谨慎对待,但似乎它们参与了运动共鸣现象,也可能涉及了情绪传染,这似乎是合乎逻辑的。

一些研究表明,额叶下回(发现这些神经元的猴子的腹侧前运动皮层的同源区域)响应情绪而激活。有些人想看到镜神经元参与人类情感的感知这一事实。该结果基于以下推理:由于该区域被情绪激活,并且镜像神经元已位于该区域中,因此镜像神经元系统参与了情绪的检测。但是,这种推理忽略了两个事实:首先,猴子腹侧运动前皮层中记录的神经元中只有17%具有“镜像”特性。然后,在人类中,该区域还与各种过程相关联,例如认知控制(计划一个人的行动,抑制某些冲动等的能力),选择性注意(知道如何专注于生活的特定方面)。情况,例如管弦乐队中乐器的声音),响应的选择(知道如何根据刺激来做出精确的手势反应)。

因此,不确定该区域的激活是否必然反映出镜像神经元的参与。最后,有关情绪识别和表达的功能性神经影像学研究并未揭示出镜像神经元系统所在区域的特殊作用。但是,这些全局研究或荟萃分析很重要,因为它们没有特定案例研究可能揭示的特殊性。

此外,将情感体验及其他人观察中常见的任何大脑激活解释为镜像神经元对共情的间接证据已变得很普遍。例如,在两种情况下,对某种食物感到厌恶而看到其他人对同一食物感到厌恶,都与前岛活动的增加有关。

这似乎支持在自我和他人之间共享神经表示的想法。更普遍地,该发现有利于模拟理论,根据该理论,对另一种情感的感知在观察者中激活了负责产生相似情感的神经机制。显然,这提出了一个问题,即存在由特定的神经回路支持的不同类别的情感,这远远没有被接受,并且超出了本文的范围(绝缘也由积极的情感激活)。另一方面,我们将看到这种推理如何应用于对疼痛的感知。

同理分解

对患有神经系统疾病和精神疾病的患者进行的研究表明,同理心是由多种多样的因此可分离的机制所支撑的。在神经病学中,缺乏理解他人情绪(尤其是社交情绪)并且不同情处于困境中的人(甚至是亲人)的患者会遭受眶额叶或背皮质的损害。精神病学将精神病患者描述为对情感不敏感,肤浅,对他人无情的漠视和明显缺乏同情心和同情心的人。杏仁核功能障碍及其与眶额叶皮层的功能连接在此人格障碍中显得很重要,因为这种功能障碍破坏了在刺激和负强化之间形成联系的能力,这导致这些人无法学会将其有害行为与痛苦联系起来。别人的。

侵略性和反社会性青少年似乎也存在类似的功能障碍,他们患有行为障碍(对社会和道德规范的拒绝,对权威的蔑视,侵略性或敌对行为),表现出精神病倾向。我们已经表明,这些年轻人在面对其他人的痛苦时,会激活与“正常”青少年相同的大脑网络,即绝缘体,体感皮层,前扣带皮层和导水管周围灰质(见图2)。相比之下,这种对疼痛的感知似乎并不会引起其他青少年的反感(不愉快)反应。它与杏仁核和前额叶皮层各自活动之间较弱的联系以及杏仁核和腹侧纹状体(参与愉悦和奖赏的区域)的强烈活动相关。换句话说,由于杏仁核和前额叶区域之间的连接性太弱,对方的痛苦会引起愉悦的感觉,无法通过道德或行为规范的整合来调节。

自闭症患者通常被描述为缺乏同理心。根据一项大脑成像研究,在这些人中,面对下额回回(与发现镜像神经元的猴子的区域同源的区域),当他们面对表达情感的面孔时不会激活。但是另外两项研究似乎显示出完全相反的结果:当这些人感知到面部表情时,该区域被过度激活。奇怪的是,这三项研究得出了相同的结论:自闭症与镜像神经元功能障碍有关。但是,与许多次所说的相反,不能确定自闭症综合征是由镜像神经系统的简单功能障碍引起的。需要谨慎和严格。

对他人的痛苦敏感

 

大量研究表明,当我们在痛苦的情况下感知或想象其他人时,参与身体疼痛的神经回路就会激活。这些回路包括体感皮层,前岛岛,前扣带回皮层和导水管周围灰质。我们认为,这种自我和他人之间的体感共振机制,在进化和个体发育水平上相对原始(从出生起就存在),在共情和道德推理的发展中起着至关重要的作用,因为它可以检测到困扰。并通过社交来建立对侵略行为的抑制。

在痛苦的情况下,似乎我们倾向于将他人的痛苦作为一种反感刺激而感到,并且我们学会了避免与该痛苦有关的行动。包括啮齿动物在内的许多哺乳动物都是这种情况。学会按动食物杠杆的老鼠如果感觉到其动作(按动杠杆)与向另一只老鼠施加电击有关而停止进食。

模块化遇险

如果我们让大鼠生活在不同的组中,我们还会发现,来自同一组(因此更熟悉)的一只老鼠的反应比来自另一组不那么熟悉的另一只老鼠的反应更为明显。在人类中,这种检测他人痛苦的机制通过各种社会因素(例如人际关系或一个群体的成员(种族,政治,宗教))以无意识的方式进行调节(可以被抑制或放大)。确实,以与同一团体中的个人的痛苦相同的方式经历敌人的痛苦是不适应的。

在最近的一项脑成像研究中,我们向志愿者展示了由于医疗而在脸上表达疼痛的人们的视频。观众被告知,这些人感染了艾滋病病毒,但出于不同的原因:一些人在服用非法药物时共用针头感染了该病毒,而另一些人在服用非法药物时受到感染。实际上,不可能通过视频中这些人脸上疼痛的程度来区分这些人。然而,结果表明,观众对输血受害者的痛苦比吸毒者更为敏感……事实上,与毒品治疗有关的地区大脑活动的增加更大。当受试者面对输血者的疼痛感而不是吸毒者的疼痛感时,尤其是前扣带回皮层,岛突和导水管周围的灰质。

此外,神经元反应和行为反应的差异取决于参与者对上瘾者行为的谴责程度。这项研究表明,我们对他人痛苦的反应受我们对他人的态度(大多数是无意识的)的调节。
最后,让我们注意到,参与疼痛感知的网络的激活并不一定支持模拟理论,因为我们要记住,模拟理论假定对情绪的观察会激活情绪的产生。它可能只是反映了厌恶的反应以及对防御性动作的编程,而这并不是痛苦所独有的。这给模拟理论提出了一个严重的问题,它假设与每个情感状态(例如,为欢乐而微笑)相关的运动程序对于该情感状态是唯一的。

移情,社会行为和利他主义

此外,对先天性疼痛不敏感(无论相关身体部位无法感知各种形式的疼痛,并保留了其他触感)的患者进行的一项研究表明,岛突和前扣带活动这些患者的皮质与遭受疼痛刺激的正常人的皮质相似。
进化生物学告诉我们,利他行为是在表达情感和同情他人的能力之前出现的。为了保护蜂群免受大黄蜂的攻击而牺牲自己的蜜蜂,或者鸟类发出警告危险的警告信号是不基于移情的利他行为的两个例子。因此,我们不能说移情助长了社会行为的出现,因为社会昆虫无私地表现出利他行为。相反,感知同类物的情绪状态并对其做出适当反应的能力为哺乳动物的个体和群体生存提供了明显的适应性优势。在人类中,许多关于社会心理学的研究表明,同理心是促使亲社会行为的因素。

在哺乳动物的进化过程中,雌性的大脑对后代的病征变得敏感。这种敏感性超出了母亲与孩子的关系,因此所有正常发育的个体都受到他人痛苦的影响。这种同情心的困扰(或厌恶感)导致需要发起亲社会行为。它会干预儿童道德基础的发展。在7岁到40岁之间,对其他人的疼痛做出反应的神经网络发生变化:杏仁核,后岛岛和眶额皮层的活动随着年龄的增长而降低,而皮质背外侧和外侧眶额的活动增加。这种演变反映了从儿童用来分析刺激的情感意义的内脏情绪反应向成年人的评估功能转变的过程,这种功能需要记忆,道德判断,观点转变来调节他们的情绪。移情反应(请参见上方方框)。

做事的乐趣

多项脑成像研究表明,与愉悦感相关联并增强与之相关的行为(中边缘系统,尤其是腹侧纹状体)的所谓奖励电路以相同的方式激活。一个人收到一笔钱,当他决定将其捐给慈善基金会时。此外,当供体在其他人在场时,捐赠会更高:腹侧纹状体的激活受其他人在场的调节。这一点不足为奇,因为对于他人而言,社交动物是一种自然状态,对周围人的反应的敏感性(一种“社交奖励”形式)是亲社会行为的重要方面。
因此,利他行为源于多种动机。看到别人遭受的苦难触发了处理厌恶信息的神经网络的激活。这可以引起帮助或安慰的行为,这可能是由消除痛苦的视线所引起的尴尬感所激发的。这些行为也可以通过社会认可的积极作用来激发和加强,这在生理上是有益的,因为它可以激活负责愉悦感的大脑区域。

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